Nahaufnahme der Filme, die Frontierland im Disneyland inspirierten

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Von den Pionieren in Fort Comstock bis hin zu den friedlichen Ländereien der Cottonwood Creek Ranch ist Frontierland eine Hommage an die Eroberung des Westens und den Goldrausch, wie sie von Legenden und Hollywood dargestellt wurden. Werfen wir einen Blick auf die Filme, die ihn inspiriert haben…

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Die einzigartige Atmosphäre von Frontierland ist eine gekonnte Mischung aus dem Realen und dem Imaginären. Aus dem Realen haben Jeff Burke und sein Team von Imagineers die erhabenen Landschaften des amerikanischen Westens eingefangen, vom Monument Valley bis nach New Mexico, die sie während einer denkwürdigen Studienreise durch den Alten Westen ausgiebig bereist und fotografiert haben. Sie tauchten auch in die authentische Geschichte der Eroberung des Westens und des Goldrausches ein, und all diese Bezüge finden sich noch heute im Relief, in der Vegetation und in zahlreichen dekorativen Objekten des Landes.

Was die Vorstellungskraft betrifft, so kommt sie von den unzähligen von Hollywood produzierten Western, die diesen mythischen Orten und Ereignissen der Vergangenheit neues Leben eingehaucht haben. Pionierstädte, Goldgräberstädte, Dampfeisenbahnen und -schiffe, Ranches, die sich mitten in der Prärie verirrt haben, all die Dekorationen, die von den Goldschmieden der Traumfabrik hergestellt wurden, waren wertvolle Referenzen für die Schöpfer von Thunder Mesa, der kleinen Bergbaugemeinde von Frontierland.

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Die Imagineers wandten sich natürlich den Filmen der Walt Disney Studios zu, beginnend mit Davy Crockett and the Pirates of the River (1956), in dem der berühmte Trapper dem legendären Mike Fink in einem rasanten Rennen auf dem Ohio River gegenübersteht. Dieses Flussabenteuer inspirierte den Schauplatz von Rivers of the Wild West sowie zwei inzwischen nicht mehr existierende Attraktionen, River Rogue Keelboats und Indian Canoes, die eine gemächliche Fahrt in einem traditionellen Kielboot oder Kanu rund um Big Thunder Mountain boten, mit einem Pier an Smugglers‘ Cove und dem anderen am heutigen Frontierland Playground.

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Ein weiterer Disney-Film, der als Inspiration für Frontierland diente, ist Der ehrenwerte Griffin (The Adventures of Bullwhip Griffin), eine Westernkomödie aus dem Jahr 1967, in der zwei Waisenkinder und ihr Butler (der berühmte Bullwhip Griffin) gezwungen sind, ihr Zuhause in Boston zu verlassen und sich nach San Francisco zu schmuggeln, wo der Goldrausch gerade begonnen hat. Nach vielen Abenteuern finden sich unsere drei Helden in einem Saloon namens… The Lucky Nugget. Es wurde sogar ein Lied von den Sherman-Brüdern für diesen Anlass geschrieben, „The Girls of San Francisco“, in dem auch dieser Saloon erwähnt wird. Der Name des Hauptveranstaltungsortes von Thunder Mesa stand da!

Aber die filmischen Referenzen von Frontierland sind nicht auf Disney-Produktionen beschränkt. Jeff Burke schlug seinem Team vier besonders emblematische Western vor, die sie als Grundlage für die Vorstellung von Thunder Mesa und seiner Umgebung verwenden konnten.

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Der erste davon ist kein anderer als The Conquest of the West (How the West Was Won, 1962), ein mythischer Film, der das Schicksal einer Pionierfamilie zwischen 1839 und 1889 in fünf epischen Tableaus erzählt. Es gibt viele Elemente, die sich in der Geschichte und Geografie von Frontierland wiederholen, vom Goldrausch bis zum Monument Valley mit seinen atemberaubenden Landschaften, die Big Thunder Mountain inspirierten.

The Last of the Giants (The Shootist, 1976) ist der letzte Film von John Wayne. Gedreht in Carson City, berühmt für seine Silberminen, erzählt er die Geschichte der letzten Tage eines schießwütigen Revolverhelden, der sich in eine Pension zurückzog. Diese Pension inspirierte die Imagineers zum Bau der Cottonwood Creek Ranch und der Cowboy Cookcout Barn.

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Tombstone (1993) zeichnet die Ereignisse nach, die zu der berühmten Schießerei am O.K. Corral führen, an der die Earp-Brüder und Doc Holliday beteiligt waren. Die Sets des Films beeindruckten die Frontierland-Designer besonders, sei es wegen der Ästhetik der Gebäude auf der Hauptstraße, der Innendekorationen oder der Landschaften. Der Film wurde nicht weit von der realen Stadt Tombstone entfernt gedreht, in den Old Tucson Studios, die als Schauplatz vieler Western bekannt sind. Jeff Burke verbrachte drei Tage dort, um diese Kulissen aus jedem Blickwinkel zu studieren und zu fotografieren, insbesondere die des berühmten „Oriental Saloon“, der als Grundlage für die Dekoration des Lucky Nugget diente.

Vierter und nicht unwichtigster Film: Silverado (1985) von Lawrence Kasdan (Drehbuchautor von Das Imperium schlägt zurück oder Die Abenteurer des verlorenen Schatzes), die Geschichte von vier Abenteurern, die beschließen, sich zusammenzuschließen, um eine Kleinstadt vor den Übergriffen eines reichen Landbesitzers zu verteidigen. Der Film wurde in New Mexico an Schauplätzen gedreht (vor allem die Hauptstraße von Silverado), die sehr genau die Architektur der Kleinstädte im Westen zu dieser Zeit wiedergeben. Sie inspirierten die Imagineers zur Gestaltung einiger der Fassaden von Thunder Mesa, einschließlich des Silver Spur Steakhouse.

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Die Filmmusik von Bruce Broughton (The Visionarium, Chérie, J’ai Rétrécci le Public, CinéMagique, Bernard und Bianca au Pays des Kangourous) wurde für einen Oscar nominiert und beim Hören hatte Jeff Burke die Idee, sie in die Hintergrundmusik des Landes zu integrieren. Er schlug es Glenn Barker, Mediendesigner bei Walt Disney Imagineering, vor, der ihn ermutigte, es noch mehr zu integrieren. Von „The Train Will Whistle Three Times“ über „The Return of the Seven“ bis hin zu „The Good, the Bad and the Ugly“ – ein paar Töne genügen, um den Hörer in die Welt der Filme zu versetzen, die er kennt und liebt. Im Handumdrehen werden sie selbst zu Pionieren, Cowboys und Cowgirls. Das Abenteuer kann beginnen!

Das Verfahren erwies sich als so effektiv, dass sich andere Parks davon inspirieren ließen und sich bald ähnliche Western zu den BGMs von Frontierland in Kalifornien und Florida gesellten.

Fürs Protokoll: Zusätzlich zu diesen vier emblematischen Filmen brachte jeder Imagineer des Teams seine eigenen Referenzen mit. Für den Designer und Bühnenbildner John Patrick „Pat“ Burke war es John McCabe (McCabe und Mrs. Miller, 1971), dessen Geschichte 1902 in einer kleinen Bergbaustadt spielt, die sich in den Bergen des Staates Washington, im äußersten Nordosten der USA, verliert. In dieser schwierigen Umgebung ist das einzige Transportmittel für Material und Ausrüstung ein Dampftraktor, der im Film mehrmals auftaucht. Als er Amerika auf der Suche nach Requisiten für Frontierland durchquerte, war es dem Imagineer ein Anliegen, eine solche Maschine in die Hände zu bekommen. Er entdeckte sie auf einer Farm in Missouri, fast vergessen von ihren Besitzern, und heute finden wir sie ganz natürlich am Ausgang von Big Thunder Mountain, direkt neben der Thunder Mesa Schmiede.

Wenn sich Hollywood-Filmemacher bisher von authentischen Landschaften und Fakten inspirieren ließen, um ihre Fiktionen zu erschaffen, so war es diesmal die Vorstellungskraft, die es ihnen ermöglichte, sich wieder mit der Realität zu verbinden und ein verschwindendes Bergbauerbe zu bewahren. Das ist auch der Zauber von Frontierland!

 

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